Forum Alternatif Mondial de l'Eau

Les centrales nucléaires, nombreuses en Auvergne-Rhône-Alpes, ne signalent aucune difficulté liée à la canicule survenue en juin. Mais en cas de nouveaux épisodes de fortes chaleurs, la production sera perturbée. Et l’été ne fait que commencer.

Les centrales nucléaires de la région Auvergne-Rhône-Alpes fonctionnent « normalement », assurent les services d’EDF, ce lundi 1er juillet, à l’issu d’un épisode de canicule d’une semaine. Mais ce n’est que le début de l’été, et des seuils critiques se rapprochent, qui pourraient limiter, voire nécessiter l’arrêt de l’activité de certains réacteurs.

« Nous n’avons pas de problème particulier »

Tous les services d’EDF que nous avons contactés se veulent rassurant : « nous tournons à plein régime, et nous n’avons pas de problème particulier, » expliquent les agents. Dans les centrales, pour l’heure, les températures des équipements sont conformes à la normale, et les rejets d’eau chaude dans les cours d’eau sont encore loin de leurs seuils d’alerte. Car le principal problème que peut poser la chaleur concerne les cours d’eau dans lesquels les centrales pompent, puis rejettent de l’eau prélevée pour refroidir son système.

Sur le site du Tricastin par exemple, dans la Drôme, « la température en amont est de 23,01°C, et elle est de 23,37°C à la sortie », explique Véronique Ferdinand, Responsable de la communication. Loin de la limite de rejet d’eau chaude prévue par la loi, située à 28°C. Au-delà, la température de l’eau impacterait la faune et la flore locale. Quant au débit d’eau du canal, il reste relativement élevé, presque 2 fois supérieur au seuil critique. A la centrale de Cruas, en Ardèche, ou de Bugey, dans l’Ain, on est également sous les niveaux d’alerte.

Les seuils critiques se rapprochent

Les données semblent rassurantes… Mais nous ne sommes qu’au début de l’été. Or il est probable que d’autres épisodes de fortes chaleurs se reproduisent durant les 2 prochains mois. Si la température des cours d’eau s’approche des seuils critiques déterminés par les autorités, les centrales devront réduire leur production, voire stopper des réacteurs. L’an dernier en France, 4 réacteurs avaient dû être arrêtés durant l’été caniculaire, dont l’un de ceux de la centrale du Bugey (01).

Or, au Bugey, la température de l’eau est déjà élevée. Prélevée à 24,30°C, elle est rejetée à 24,7°C par la centrale, selon EDF, alors que le seuil à ne pas dépasser est situé à… 26°C. Plus qu’un petit degré en plus, et la centrale devra diminuer sa production. A Cruas, en Ardèche, le Rhône était puisé à 22°C la semaine dernière, alors qu’il se situe normalement à 19°C, en moyenne, à cette époque de l’année. La température de l’eau est donc déjà plus élevée que d’habitude, et elle risque fort d’augmenter encore durant l’été.

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